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2024.02.08

木のコト

楠宮稲荷社の御神木(兵庫県神戸市)~神の化身「アカエイ」を祀る名社長田神社末社のクスノキ

銘木総研 編集部
銘木総研 編集部

神の化身「アカエイ」が宿ると信じられている不思議な御神木

そんな珍しい伝承が残っているのは、兵庫県神戸市長田区の長田神社末社・楠宮稲荷社の御神木です。

長田神社は「事代主神(ことしろぬしのかみ)」を祭神としており、商売繁盛や開運招福・厄除けの神様としても知られています。地元の人々からは「長田さん」と呼ばれ、親しまれています。

境内に入ると朱色の社殿が並んでおり、所々に木々の鮮やかな緑が顔をのぞかせています。その中でも一際目立つクスノキが1本、本殿の裏側にある『楠宮稲荷社』のさらにその奥にそびえています。

推定樹齢800年以上といわれるこの御神木は、幹周り約5m、樹高約30mの巨木で、神の化身であるアカエイが宿ると信じられています。

伝説の起源は、今から1000年以上前。6世紀頃のある初秋、繁殖のため岸の近くに寄ってきたアカエイの群れが、夜の台風で増水した苅藻川を遡り、境内に入り込みました。近所の人が捕獲しようと追いかけましたが、御神木の付近で見失ってしまい、それ以来「長田神社の御神木にはアカエイが宿る」と信じられるようになりました。

当時アカエイは、貴重なタンパク源で、よく食べられていました。一部地域では、大晦日や正月、秋祭りに食べると「ええ正月が迎えられる」などと、いわれていたそうです。

そんなアカエイを断つことで諸願成就を祈る風習が広まったのですが、現在ではアカエイが描かれた絵馬を奉納する方法に代わっています。

そして、一般的に絵馬には「願い事と自分の名前」を書きますが、長田神社では「願い事・性別・干支・年齢」を書いて奉納し、名前は書きません。

こうなったのは、楠宮稲荷社に「痔が治る」という一風変わったご利益があり、誰が痔の病になったのかわからないようにする工夫だと考えられています。また、最近では痔の病だけでなく、その他の病気の平癒や心願成就などを願う人も多いそうです。

名木伝承データベース / 基本情報

  • 名称:楠宮稲荷社の御神木

  • 樹種:クスノキ

  • 状態:生存

  • 樹齢:推定800年以上

  • 樹高:30m

  • 幹周り:5m

  • 保護・指定:なし

  • 所在地: 兵庫県神戸市長田区長田町3-1-1

詳しくはこちら

もっと深堀コラムはこちら→痔が治る!?楠宮稲荷社の御神木

痔が治る!?楠宮稲荷社の御神木 ~アカエイが宿るという不思議な伝承~

名木への道MAP

所在地:兵庫県神戸市長田区長田町3-1-1
阪神電鉄神戸高速線高速長田駅から徒歩で5分
市営地下鉄長田駅(長田神社前)から徒歩で5分

本記事は、
~日本の名木と伝承を明日に紡ぐ~
銘木総研の広報誌「木魂ッ子」vol.20

にも掲載されています!

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銘木総研 編集部
銘木総研 編集部

地域の人々によって大切に守られ語り継がれてきた「名木と伝承」にフォーカス。伝承とともに人々の生き方に寄り添ってきた名木が持つ史実やいわれを調査研究し、伝統文化・歴史の継承、名木の利活用につながるご提案とその実践を行っています。

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